国内生产总值的百分之四十“是州,地方或联邦的资金。”

作者:繁矜

美国总统巴拉克•奥巴马(Barack Obama)的批评者所表达的部分挫败感源于政府只是变得过大的观念。但政府有多大? ABC新闻评论员Cokie Roberts提出了一个估计:政府支出占国内生产总值的40%。这就是罗伯茨在2009年10月4日的本周与乔治·斯蒂芬诺普洛斯所说的一句话:“你知道,现在,40%,40%的GDP是州,地方或联邦的资金。我的意思是,这是一个令人难以置信的数字那么,你知道,我认为,增加更多[政府开支]将会......更加歪曲事情。公众对此非常关注。“这么大的数字可能是对的吗?我们联系了熟悉这个主题的经济学家,让我们了解这些数字的含义。而且涉及数据的过程确实很混乱。新美国基金会的经济学家马克·戈德韦恩(Marc Goldwein)以这种令人费解的方式构建了这个难题:“政府支出占国内生产总值的百分比与政府支出相当于GDP的百分比是一个不同的问题。”这是因为当政府“转移”资金时 - 例如通过社会保障 - 它正在转移资金而不是直接支出。 “这可能会对国内生产总值产生实际和巨大的影响,但它并不直接影响国内生产总值,因为税收和转移政策只需要一个人用于消费或投资的钱,并将其交给另一个人用于消费或投资, “ 他说。排除转移的决定是一套联邦经济统计数据的基础 - 即商务部经济分析局收集的所谓国民收入和产品账户数据。根据这些数据,2007年的直接政府消费和投资总额不到GDP的20%,这是最近一年的可用数据。这只是罗伯茨所说的一半左右。但是还有第二种思考这个问题的方法 - 使用这种方法使得百分比更接近罗伯茨所引用的。将2008年(2.98万亿美元)的所有联邦支出(包括转移支付)增加到州和地方政府支出(估计在1.72万亿美元到2.2万亿美元之间),使政府支出占GDP的33%到35%。这也是罗伯茨40%的缺失 - 但有一个重要的警告。今年,经济衰退推动联邦政府支出增加(考虑刺激计划),并导致GDP下降(由于经济活动下滑)。这些双重发展可能会刺激政府2009年GDP的百分比,很可能高于40%,尽管这种增长可能会因国家和地方支出的下降而有所抵消,因为许多州在宪法上必须平衡其预算,并且必须减少税收收入下降。显然,这种计算在很多层面都很棘手。最重要的是,这个国家正处于经济衰退之中,并且正在利用赤字支出来摆脱它 - 但现有的数据还没有赶上新的现实。因此,尽管政府在2009年及以后的GDP比例可能会上升,但这样做需要使用初步估算和有根据的猜测,而不是硬数据。尽管如此,我们还是与几位自由派和保守派经济学家进行了交谈,他们都没有反对在数据中加入转移,他们都表示他们预计2009年的数字要么是40%,要么接近它。尽管如此,使用最新数据,罗伯茨还是下降了5个百分点。所以我们发现她的主张是正确的。....