研究表明,微小的眼镜猴是我们的进化表兄弟

作者:枚芰烦

<p>鼠眼大小,眼睛大而且有肉味,眼镜猴是不寻常的动物</p><p>根据Nature Communications杂志的一项新研究,他们也是我们的远房表亲</p><p>在这项研究中,华盛顿大学圣路易斯医学院的研究人员对眼镜猴基因组进行了测序和评估</p><p>该小组的结论是,眼镜猴是灵长类动物进化树的必需分支 - 与猴子,类人猿和人类在同一个分支上</p><p> “我们对眼镜猴进行测序不仅是为了确定它们在灵长类动物进化中的位置,还因为它们的生理学,解剖学和摄食行为非常独特,”研究作者,学校遗传学副教授Wesley Warren在新闻发布会上说道</p><p> </p><p>眼镜猴是非常不寻常的动物,但从遗传学的角度来看,它们与人类的距离并不遥远</p><p>眼镜猴在灵长类动物中的地位一直是争论的焦点</p><p>他们的牙齿和下颚更像是“湿鼻子”灵长类动物,如狐猴,但它们的眼睛和鼻子就像“干鼻”灵长类动物,包括猴子和人类</p><p>通过测序眼镜猴的整个基因组,研究小组将眼镜猴直接置于干鼻类</p><p>科学家们回顾了被称为转座子或“跳跃基因”的基因序列,它们可以从基因组的一个部分跳到另一个部分,通常在这个过程中自我复制</p><p>随着时间的推移,转座子失去了跳跃的能力</p><p>较新的转座子可以跳入较旧的转座子,但不是相反</p><p>通过检查哪些转座子被置于其他转座子中,科学家们可以弄清楚某些转座子家族何时失去跳跃能力,从而确定各种转座子的日期</p><p>科学家研究了眼镜猴,湿鼻灵长类动物和干鼻灵长类动物(包括人类)的转座子家族</p><p>眼镜猴与人类分享较新的转座子家族,而且只有最老的有湿鼻灵长类动物的人,这表明眼镜猴属于我们</p><p>通过将眼镜猴的基因序列与其他灵长类动物的基因序列进行对比,科学家们发现192种基因的转移速度比其他灵长类动物更快或更慢</p><p>研究人员说,这些基因可能与眼镜猴的奇怪特征有关</p><p>该团队还研究了科学文献,以确定与这些基因相关的人类疾病,并发现了47种疾病</p><p>大约四分之一与视力有关,另外25%与肌肉骨骼并发症有关</p><p> “表现出独特变化的眼镜猴基因可以为我们提供涉及相同基因的人类疾病的线索,”沃伦说</p><p> “如果一种氨基酸已被独特改变,并且它与眼镜猴的新型肌肉组织推定相关,那么它可能是蛋白质的一个重要组成部分,值得仔细研究与人类疾病有关</p><p>”研究人员说他们想得到它们来自各种眼镜猴物种和种群的DNA,用于评估眼镜猴种群的健康状况并进行其他研究</p><p> “如果我们能够对其他眼镜猴的基因组进行测序,我们就可以测量种群多样性</p><p>拥有更多多样性的人口应该能够更好地维持其环境的变化,“沃伦说</p><p> “它将帮助我们确定他们真正的濒危程度,以便我们能够采取措施更好地保护他们</p><p>” - 图片来源:....